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Le Colorado provençal

Le site naturel du Colorado de Rustrel

Entre les monts du Vaucluse et la montagne du Lubéron, sur le territoire des villages de Gignac et de Rustrel, se trouve un site naturel exceptionnel, qui offre à ses visiteurs le plus grand dépaysement. À l’origine de nombreuses légendes, le site du Colorado provençal doit son décor si particulier aux ocres naturelles apparues à la fin du crétacé. Le débit changeant de la rivière Doa a sculpté dans les roches d’argile pure et d’oxyde de fer des sentiers, des tunnels, des arches et des cheminées.

L’exploitation des ocres par les humains débute au 18e siècle. Elle contribue aussi à façonner ce paysage de western. Artisanale jusqu’à 1880, l’exploitation des carrières d’ocre s’industrialise avec l’arrivée du chemin de fer et connaît soin apogée de la fin du 19e siècle aux années Trente. À Rustrel, les chantiers d’ocres s’étendent sur plus de 4 km de long et une surface de 100 hectares environ. Le site naturel du Colorado de Rustrel garde des témoignages du travail des quatre générations d’ocriers qui ont exploité les lieux, à travers du matériel d’extraction, des anciens bassins de décantation ou encore des canalisations. Il demeure un environnement précieux et un milieu fragile, à découvrir en restant sur les sentiers pour respecter son équilibre.

Des couleurs ocres dignes du Colorado

Autrefois appelé les « Ubacs de Rustrel », le site prend le nom de « Colorado provençal » lors de la création du chemin de Grande Randonnée GR 6. Le mot « colorado » qui signifie rouge ou rougeâtre, s’applique parfaitement au décor d’ocre qui peut présenter jusqu’à 25 teintes différentes allant du jaune doré jusqu’au rouge le plus profond. Mais ce nom évoque bien sûr aussi le Colorado américain, auquel le paysage de Rustrel ne peut manquer de faire penser. Avec ses cheminées de fées, ses falaises rouges et ses canyons creusés dans l’ocre, le gisement de Rustrel offre un décor typique de western.

Les carrières abandonnées sont aujourd’hui un terrain de choix pour les randonnées à pied et les excursions à VTT. On y évolue dans un décor grandiose et spectaculaire, où les jaunes, les orangés et les rouges contrastent avec le bleu du ciel provençal. Vallons, couloirs, falaises et cheminées forment un paysage lunaire. Une aventure dépaysante à vivre en famille, à moins de 20 km du camping l’Épi bleu !

Infos, tarifs et horaires

Le Colorado de Rustrel ouvre toute l’année sauf au mois de janvier, à partir de 8h en juillet-août, 8h30 en juin, 9h00 en avril, mai et septembre, 9h30 en octobre, 10h00 en novembre et en mars, et 10h30 en février et en décembre. Les dernières entrées sur le site sont acceptées jusqu’à 19h00 en juillet et en août, 18h30 en juin, 18h00 en mai et en septembre, 17h00 en avril, 16h30 en février, mars et octobre, 16h00 en novembre et 15h30 en décembre.

La visite libre du site à pied est gratuite et les chiens en laisse sont acceptés. Le plan des circuits seul est proposé au prix de 2 euros. Le stationnement, l’accès aux sanitaires et le plan des circuits coûtent 5 euros pour une voiture, 2 euros pour une moto, 8 euros pour un camping-car, 12 euros pour un mini-bus de 9 à 12 places et 30 euros pour un bus.

Des visites guidées sont proposées en été, d’une durée d’1h30 environ : les mercredis et dimanches de juin, et tous les jours sauf le lundi en juillet et en août. Le prix est de 8 euros tarif plein, 2 euros pour les moins de 12 ans et gratuit pour les moins de 6 ans. Profitez de votre séjour camping dans le Luberon pour visiter le Colorado Provençal !

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